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Efemérides: Walt Whitman

 

 

 

Muere en Camden (EE.UU.) Walt Whitman, poeta estadounidense y padre del “verso libre”, cuya trabajo influenció grandemente la literatura de dicho país. “Hojas de hierba” es su obra más extensa y deliciosa que fue modificando y escribiendo a lo largo de su vida. (Hace 124 años)

Whitman aseguraba que luego de competir durante diez años por los premios usuales reconocimientos tradicionales, decidió convertirse en poeta.En un comienzo experimentó con una variedad de géneros populares que apelaban a los gustos culturales de la época.A principios de 1850 comenzó a escribir lo que se convertiría en Hojas de hierba,una colección poética que continuaría editando y revisando hasta su muerte.Intentó componer una épica americana únicay utilizó el verso libre con una cadencia basada en la Biblia.Sobre el fin de junio de 1855, sorprendió a sus hermanos con la ya impresa primera versión. George, uno de ellos, dijo: no esperaba que valiera la pena leerlo.

Él mismo pagó la publicación de su primera edición,que llevó a cabo en una imprenta local durante los tiempos de descanso de su trabajo comercial.Fueron impresas un total de 795 copias.La edición fue anónima, y sin embargo, ocupando la portada, había un retrato suyo realizado por Samuel Hollyer.En el cuerpo del texto se llamaba a sí mismo Walt Whitman, americano, uno de los duros, un cosmos, desordenado, carnal y sensual, no sentimental, no por encima de hombres o mujeres o aparte de ellos, no más modesto que inmodesto”.El libro recibió su más alto apoyo por parte de Ralph Waldo Emerson, quien escribió una carta de cinco halagadoras páginas a Whitman y quien habló sobre el libro de manera excelente a sus amigos.

La primera edición de Hojas de hierba fue ampliamente distribuida y despertó un significativo interés,en parte gracias al apoyo de Emerson,pero también fue ocasionalmente criticada por el sesgo obsceno de la naturaleza de su poesía.El geólogo John Peter Lesley escribió a Emerson, llamando al libro basura profana y obscena y al autor un gil pretencioso.El 11 de julio de 1855, unos pocos días después de que Hojas de hierba fuera publicado, el padre de Whitman falleció a la edad de 65 años.En los meses consecutivos a la publicación de la primera edición de Hojas de hierba, las respuestas críticas comenzaron a centrarse en lo ofensivo de los temas sexuales más que en la poesía misma. A pesar de que la segunda edición estaba lista e impresa, el editor fue reticente a distribuirla.54 Al final esta edición salió a la venta con veinte poemas adicionalesen agosto de 1856.Fue revisado y republicado en 1860,luego en 1867, y una cantidad notable de veces mientras duró la vida de Whitman. Varios famosos escritores admiraron su trabajo lo suficiente como para visitarle. Entre ellos se cuentan Bronson Alcott y el teórico Henry David Thoreau.

Durante las primeras publicaciones de Hojas de hierba, Whitman tuvo dificultades financieras y se vio forzado a trabajar otra vez como periodista, específicamente en elBrooklyns Daily Times, comenzando en mayo de 1857.Como editor, revisaba los contenidos de los escritos, contribuía con críticas literarias y escribía editoriales.Abandonó el trabajo en 1859, no estando claro si fue despedido o decidió irse.Whitman, que normalmente llevaba una detallada lista de sus actividades en diarios y anotaciones, dejó muy poca información sobre sí mismo a finales de la década de 1850.

 

 

Publicado por:

Garibaldi

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