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Efemérides: Patrice Lumumba


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Efemérides: Patrice Lumumba

 

 

Patrice Lumumba nació en el territorio deKatako-Kombeen elSankuru, en elCongo Belga(actualRepública Democrática del Congo).

Estudió en la escuela católica de losmisionerosy más tarde, brillante estudiante, en una escuela protestante dirigida porsuecos. Trabajó como empleado de oficina en una sociedad minera de laprovinciadeKivu del Surhasta1945, después comoperiodistaenLéopoldville(hoyKinshasa) yStanleyville(Kisangani), período durante el cual escribió en variosperiódicos.

En septiembre de1954recibe su cartade matriculado, honorraramente concedido por laadministraciónbelga a algunosnegros(apenas 200 de los 13 millones de habitantes de la época).

En1955crea una asociación llamada APIC (Asociación del Personal Indígena de la Colonia) y tendrá la ocasión de entrevistarse con el reyBalduino I de Bélgicaen viaje por elCongo, sobre la situación de los congoleños.

El ministro del Congo de la época,Auguste Buisseret, quiere hacer evolucionar al Congo y desarrollar unaenseñanza pública. Lumumba se afilia al Partido Liberal con otros notables congoleses y con varios de ellos, acude aBélgicapor invitación del Primer Ministro.

La lucha por la independencia

En1957, esencarceladodurante un año a causa de un asunto de malversación de correo perteneciente a un europeo (miembro deAMORC). Liberado anticipadamente, retoma sus actividades políticas y se convierte en director de ventas de una cervecería.

El gobierno belga emprende algunas medidas de liberalización: los sindicatos y partidos políticos serán autorizados.

En1958, con ocasión de la exposición universal, algunos congoleños son invitados aBélgica. Indignados por la imagen degradante de su pueblo que muestra la exposición, Lumumba y algunos compañeros políticos aumentan los contactos con los círculos anticolonialistas. Tras su retorno al Congo, crea elMovimiento Nacional Congolés(MNC), enLéopoldville(actual Kinshasa), el5 de octubrede1958, y con tal nombre, participa en la Conferencia Panafricana deAccra. Consigue organizar una reunión para dar cuenta de dicha conferencia durante la cual reivindica la independencia delante de más de 10000 personas.

Primeros litigios políticos en octubre de1959: el MNC y otros partidos independentistas organizan una reunión enStanleyville(actual Kisangani). A pesar de contar con un fuerte respaldo popular, las autoridades belgas intentan detener a Lumumba, produciéndose un motín que se cobra 30 muertos.

Lumumba es arrestado algunos días más tarde, juzgado en enero de1960y condenado a seis meses de prisión el21 de enero.

Al mismo tiempo las autoridades belgas organizan reuniones con los independentistas en las cuales participa finalmente Lumumba, que es liberado de facto el26 de enero. De modo sorpresivo,Bélgicaconcede alCongola independencia, hecha efectiva el30 de juniode1960, realizando Lumumba un duro discurso en el que condenaba las tropelías cometidas por los belgas. Sin embargo la concesión de la independencia es dada solo si el Congo hereda la deuda externa de Bélgica, con lo cual este joven país nace endeudado y teniendo que devolver un préstamo que jamás recibió, lo cual lo hunde desde su inicio en una crisis económica.

Carrera política y asesinato

ElMNCy sus aliados ganan las elecciones organizadas en mayo y, el23 de juniode1960, Patrice Émery Lumumba se convierte en el primer Primer Ministro delCongoindependiente.

Dado que buena parte de la administración y de los cuadros del ejército se mantiene belga, Lumumba decreta la africanización del ejército.

La provincia deKatanga, dirigida porMose Kapenda Tschombe, declara su independencia, con el apoyo de Bélgica, interesada en sus ricos yacimientos mineros. A pesar de la intervención deNaciones Unidas, y la negativa norteamericana y belga, Lumumba obtiene apoyo de laURSS, y el conflicto se recrudece.

En septiembre de1960, el presidenteJoseph Kasa-Vubudestituye a Lumumba y a los ministros nacionalistas en un acto de dudosa legalidad. Lumumba declara entonces que se mantendrá en el cargo. Por iniciativa suya, el parlamento trata de destitutir al presidente Kasa-Vubu. Lumumba fue puesto bajo arresto domiciliario, y tropas de la ONU se encargan de protegerlo.

Tras un golpe de Estado apoyado por el presidente Kasa-Vubu, el coronelJoseph Désiré Mobututoma el poder. En diciembre de1960, Lumumba se escapa de la capital para intentar tomarStanleyville, región donde cuenta con numerosos seguidores. Sin embargo, los esbirros de Mobutu le siguen la pista y la ONU se niega a dar nueva protección al evadido después de zafarse de ella.LaCIAmediante Acción Ejecutiva ordena su asesinato, para favorecer los intereses de las multinacionales estadounidenses. El agente de la CIA en el Congo es el espíaFrank CarlucciLumumba es arrestado mientras pasaba elrío SankuruenMwekay enviado al campamento militar deThysvillepor orden deMobutu.

El17 de enerode1961, Lumumba,MpoloyOkitoson conducidos en avión aElisabethville, enKatanga, y entregados a las autoridades locales.

Serán ejecutados esa misma tarde en presencia deTshombe,Munongo,Kimba, dirigentes delEstado de Katangay agentes de espionaje belgas y norteamericanos. Al día siguiente, se hacen desaparecer los restos de las víctimas. Varios de sus seguidores serán ejecutados en los días que siguen, al parecer con la participación de militares o mercenarios belgas.

La desaparición de Lumumba fue muy lamentada por elMovimiento de Países No Alineados, incluyendo a uno de sus verdugos, el generalMobutu, que lo nombra héroe nacional en1966. El retorno deEgiptode su mujer Pauline y de sus hijos fue considerado como un acontecimiento nacional.

Fue, hasta las elecciones realizadas en2006, el único dirigente político libremente elegido de laRDC.

La Guerra Fría y la intervención occidental

Se especuló en su día largamente sobre el papel de las potencias occidentales en general y de losEstados Unidosen particular en la muerte de Lumumba, bajo el pretexto de que cabría temer una deriva delCongo Belgahacia laURSS. En efecto Lumumba, que siempre negó ser comunista reconociéndose sólo como nacionalista de su país, hizo llamamientos a los soviéticos durante laGuerra de Katangaal no responder los EE.UU., ni laONUa sus peticiones de ayuda militar para poner fin a la guerra civil. LaCIAy el gobierno belga dieron ayuda financiera y técnica a los opositores de Lumumba y suministraron armas aMobutu.

Los lazos de la CIA con Mobutu se remontaban a 1960, el año en que la CIA planeó el asesinato de Lumumba. Un cable del 25 de agosto de 1960 al jefe de la estación de la CIA del entonces Director de la Central de Inteligencia, Allen Dulles, señalaba que “la destitución de Lumumba debe ser un objetivo primordial y urgente y que, bajo las presentes condiciones, debería ser una prioridad fundamental de nuestra acción encubierta”. Antes de que pudiera concretarse el plan de la CIA, Lumumba fue asesinado por otro grupo de seguidores de Mobutu“.

En aquellos años (1965), elChe Guevarase hallaba con un grupo de cubanos y congoleños, principalmente; como apoyo deCubaal movimiento de liberación nacional, llamado por mismo Ernesto a los combatientes congoleños “Los freedom fighters”, el cual resultaría en tremendo fracaso, debido a la poca conciencia y disciplina africana por la liberación de su país y sus malos tratos hacia los otros nativos, haciendo que el apoyo campesino fuera muy tenue. La CIA al percatarse de la presencia de los cubanos, ya que la manufactura de algunas partes de su ropa hallada llevaba la etiqueta “hecho en Cuba”, envió apoyo mercenario, con cubanos disidentes y austriacos, además de aviones de combate y armamento.

El gobierno belga reconoció en2002su responsabilidad en los acontecimientos que condujeron a la muerte de Lumumba:

A la luz de los criterios aplicados hoy, algunos miembros del gobierno de entonces y algunos representantes belgas de la época tienen una parte irrefutable de responsabilidad en los acontecimientos que condujeron a la muerte de Patrice Lumumba. El gobierno estima por tanto que debe presentar a la familia de Lumumba y al pueblo congoleño su profundo y sincero pesar y sus excusas por el dolor que les ha sido infligido por tal apatía y fría neutralidad“.

Por su parte,Estados Unidos, a través de suDepartamento de Estado, reconoció su implicación en el derrocamiento y asesinato de Lumumba en enero de 2014 con la publicación de un nuevo volumen de la historia de su diplomacia, que incluía numerosa documentación sobre sus actividades secretas.El nuevo volumen recibe el nombre de:Foreign Relations of the United States (FRUS), Volume XXII, Congo, 1960-1968.

Publicado por:

Vicente Hernandez Gil

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